^

Обзор Cubosphere и Puzzle Dimension

+87

Вопреки очень качественному исполнению самой игры и её закономерному коммерческому успеху, Kula World создал вокруг себя ореол какой-то парадоксальности. К 1998 году на рынке цифровых развлечений балом править начали проекты совершенно иного типа: сложные, комплексные, «взрослые», кинематографичные — и тут внезапно культовый статус получает аркадная головоломка, в которой даже нет никакого сюжетного обоснования того, что происходит на экране.

Вместе с тем творение шведских игроделов за всё время не обзавелось ни продолжением, ни развитием заложенных идей, ни даже символическим набором новых уровней. Игры наподобие Ballance и Switchball не в счёт, поскольку они своими корнями восходят, скорее, к Marble Madness, геймплей которой строился на преодолении трудностей, вызванных своенравной физикой поведения шара, в то время как Kula World являлся именно паззл-платформером с дискретным перемещением. Изменилось такое положение дел только в 2010 году с выходом не одной, а целых двух игр по мотивам пространственных приключений пляжного мяча: Puzzle Dimension от одного из ключевых разработчиков оригинальной игры и любительской поделки Cubosphere. О них мы сегодня и поговорим.

Cubosphere

Наверное, называть Cubosphere духовным наследником и продолжателем традиций Kula World будет не совсем правильно, поскольку одного только взгляда на неё достаточно, чтобы воскликнуть: «да это же и есть Kula World!» И действительно, Кристиан Дидденс, скрывавшийся под псевдонимом ExoSphere, на скриптовом языке Lua практически портировал оригинальную игру на компьютеры. Но именно «практически», поскольку разработчики, коих со временем стало уже более одного человека, обошлись без прямого слизывания и насочиняли для Cubosphere просто тонну новых уровней, снабдив результат музыкой, позаимствованной у различных авторов с портала newgrounds.

imageimageimageimage

И что можно сказать про саму игру… Пусть в ней и появились некоторые отхождения от базовых механик, придающие игровому процессу толику оригинальности, она по-прежнему остаётся игрой, про которую я ранее высказал уже всё наболевшее. Вы — пляжный мяч, который умеет закатываться на отвесные стены и переворачивать за собой окружающую действительность, и Вам нужно на некоем абстрактном уровне, состоящем из кубов, собрать все ключи и добраться в целости и надутости до выхода. Но это не значит, что Cubosphere вообще лишён сюрпризов! Кристиан Дидденс реализовал в своём творении то, чего так не хватало оригинальной игре, — полноценный режим на двух игроков! По правде говоря, мультиплеер был и в оригинале, однако там он представлял собой вариацию на тему игры «Саймон», что само по себе хоть и неплохо, но немного не то. Для полного счастья не хватает только поддержки игры по сети, но проблема локального кооператива достаточно легко решается с помощью Parsec.

У Cubosphere есть только один большой недостаток — игра так и не была закончена, навсегда оставшись в статусе бета-версии. Последняя на данный момент сборка 0.3 вышла в 2013 году, и с тех пор повисла гробовая тишина. И эта незавершённость время от времени ощущается, когда из-за несовершенной адаптации оригинальной физики получается выполнить действие, невозможное в Kula World, посему приходится заново привыкать к игре. В частности, функция подъёма и опускания камеры для оценки текущего положения дел на уровне выполнена достаточно грубо, из-за чего она при использовании скорее раздражает, чем помогает сориентироваться в трёхмерном пространстве. И подобных мелких неровностей в игре много, но, как мне кажется, они не будут бросаться в глаза тем, для кого Cubosphere станет первым знакомством с Kula World. Другое дело — сложность. Трудные пространственные головоломки в игре, весь смысл которой заключается в решении пространственных головоломок — это нормально, но Cubosphere не просто сложная, а несбалансированно сложная. То она практически с самого начала подкидывает уровни, которые проходятся чуть ли на пределе временного лимита, то следом же устраивает халяву. А поскольку игра в классическом режиме взяла систему очков/жизней прямиком у своего дедушки, то и сколотить более или менее уверенный «капитал» удаётся с большим трудом.

imageimageimageimage

И на этом моменте рассказ о фанатском полу-порте так бы и закончился, однако в 2018 году Cubosphere неожиданно восстал из пепла: у игры появился форк на гитхабе, автор которого полностью перекопал весь её исходный код и провёл просто титаническую работу над ошибками. Правда, оценить результат его трудов у меня не получилось, поскольку я так и не понял, как это вот всё нагромождение файлов превратить в готовый к употреблению продукт. Похоже, весь проект вообще предназначен исключительно для UNIX'ов, и простым смертным делать там нечего, но, может, я просто проглядел очевидное решение… Как бы то ни было, приятно осознавать, что игра получила второе рождение.

Но и это ещё не всё! В 2018 году по случаю двадцатилетия Kula World пользователь под ником RaptoReX воссоздал все уровни из оригинальной игры на движке Cubosphere (той, которая не форкнутая). И я имею в виду действительно все, а именно 150 основных этапов, 30 бонусных, 10 секретных и 20 финальных, доложив сверху ещё один «авторский» уровень в качестве вишенки. Так что да, если собрать воедино разрозненные куски Cubosphere, созданные разными людьми в разное время, полученный результат вполне можно будет назвать Kula World HD.

Puzzle Dimension

Примерно в то же самое время неожиданно активизировался Йеспер Рудберг — программист и дизайнер хреналиона уровней Kula World. В 2009 году он основал собственную игровую компанию Doctor Entertainment и для первого самостоятельного релиза новоиспечённый исполнительный директор решил вернуться к истокам и дать своему старому детищу вторую жизнь. И вот в следующем же году выходит… Нет, не Kula World 2, но кое-что, вплотную к этому приблизившееся!

При взгляде со стороны может показаться, что Puzzle Dimension — это такой же Kula World, только в более высоком разрешении. Примерив на себя роль таинственного металлического шара, Вы должны на некотором абстрактном уровне, состоящем из однотипных блоков, собрать все подсолнухи, после чего нырнуть в открывшийся портал, который отправит Вас на следующий этап, где Вы повторите всё то же самое. Если с Kula World Вы знакомы не понаслышке, то не узнаете из вышесказанного ничего решительно нового, разве что самую малость смутит ничем не обусловленная замена понятных ключей на не совсем понятные подсолнухи при сохранении их первоначального смысла. Сам же играбельный мячик от своего предка также не отличается ничем, кроме материала, из которого он сделан. Он по-прежнему может делать только две вещи: катиться и прыгать через одну клетку. Всё разнообразие игровых ситуаций всецело проистекает из обстановки, в которую попадает шарообразный протагонист. На Вашем пути к победе встанут десятки различных платформ, смешанных в самые безумные комбинации! Ваш круглый подопечный будет скользить по ледяным блокам, застревать в песчаных блоках, сгорать заживо на мангалоблоках, проваливаться сквозь переключаемые блоки, разваливаться на части от игольчатых блоков — это лишь малый перечень проблем, которые не позволят Вам пройти игру за пару вечеров. Но ключевой особенностью игры остаётся возможность закатываться на отвесные стены и переворачивать вместе с этим весь мир, и на этом моменте появляется первое серьёзное расхождение с оригинальной игрой 1998 года.

imageimageimageimage

Перво-наперво, уровни состоят теперь не из кубических блоков, а из плоских, что резко сужает просторы для пространственного платформинга, поскольку вместо шести граней Вам будут доступны только две, что зачастую обыгрывается так: Вы сначала осматриваете на предмет подсолнухов внутреннюю сторону этапа, после, перекрутив гравитацию, попадаете на внешнюю его сторону и также её изучаете во всех деталях, после чего думаете над тем, как же добраться до спасительного портала после всех махинаций с пространством. Но не всё так просто! Замена кубических блоков на плоские развязала разработчикам руки и позволила ставить платформы по отношению друг к другу не только под прямыми углами, но и под любыми другими, благодаря чему уровни стали выглядеть очень необычно. Из этого следует второе отличие от оригинала — протагонист может закатываться только на малый угол, резкие повороты ему не по зубам. Но всё сказанное ранее — это пока простая теория, потому как на практике начинаются самые настоящие чудеса.

Игра состоит в общей сложности из сотни уровней, разбитых на десять тематических сборников по десять этапов в каждом, причём тематики не ограничиваются введением в игровой процесс какой-то новой фичи либо демонстрацией платформы нового типа, но также могут акцентировать внимание на одной из ключевых механик. Например, есть подборка под названием «Изгибы», где Вам старательно будут выкручивать пространственное мышление необходимостью постоянно менять гравитацию. В противовес ей далее будет идти подборка «Плоские», избавленная от пространственных загадок, зато изобилующая трамплинами, льдом, песком и прочими радостями платформинга. Что важно отметить, новые подборки открываются с небольшим опережением, потому Вам совсем не обязательно проходить все уровни строго по порядку, благо наскучивший сборник всегда можно будет переключить на свежеоткрытый. Однако меня смутила одна маленькая, но существенная деталь: визуальная обстановка не зависит от выбранной подборки. Вы просто в самом начале выбираете полюбившийся «скин» (иначе это не назовёшь) и играете до тех пор, пока от него не начнёт тошнить. Разумеется, сразу же на ум приходит идея менять обстановку после прохождения каждого сборника, но в игре всего-лишь четыре скина, причём три последних надо ещё предварительно разблокировать! И это действительно обидно, поскольку среди них есть очень красивые экземпляры. Что же касается того, как всё это играется, то с этим уже не всё так просто. Если Вы играли в Kula World совсем недавно и всё ещё хорошо помните тамошнее управление, то первое, что Вы сделаете в Puzzle Dimension, — это упадёте в пропасть. Потом, скорее всего, упадёте ещё пару раз. И всё дело не в сложности игры, а в том, что разработчики кардинально переосмыслили реакцию главного героя на нажатие клавиш. Вот как было раньше? Вы нажимаете вперёд — мяч катится вперёд, Вы нажимаете вправо/влево — мяч поворачивается направо/налево. Классическое танковое управление. В Puzzle Dimension же мяч будет катиться туда, куда Вы ему скажете, даже в сторону экрана. Поворачивать камеру придётся вручную с помощью правого стика (играл на геймпаде, потому о клавиатурном управлении не осведомлён), что иногда создаёт небольшие трудности с ориентацией в пространстве, поскольку у игры по-прежнему только четыре фиксированные стороны света.

imageimageimageimage

Раз уж упомянул о сложности, стоит заострить на ней внимание. Хотя, что о ней говорить, т.к. поначалу игра лишена её практически полностью. Ни ограничений по времени, ни ограничений по жизням, ни свойственного Kula World ограничения по очкам — в Puzzle Dimension нет ничего, что бы вынудило играть аккуратно и внимательно. В игре даже нет как явления врагов, вынуждающих искать обходные маршруты либо надеяться на собственные платформенные навыки. Наличие бесконечных жизней позволяет просто форсировать сложные уровни и выискивать логику в их прохождении методом проб и ошибок. Но даже этот манёвр не сразу пригодится, поскольку примерно две трети игры проходятся по принципу «не понял, что сейчас произошло, но я как-то выиграл». Однако назвать игру лёгкой язык не поворачивается. Уже на шестой подборке Вы заметите, что всё чаще и чаще начинаете заново, а на подступах к восьмому сборнику так и вовсе рискуете впервые встрять на каком-нибудь из уровней. Да, уровень сложности в Puzzle Dimension нарастает по экспоненте — очень долго игра дразнится этапами, которые проходятся буквально на автомате, потом она внезапно решает, что Вы уже готовы для хардкора, и предлагает такие… «очаровательные» головоломки, от одного вида которых глаза на лоб лезут. Волей-неволей придётся вникнуть хотя бы в базовые законы и механики, по которым живёт Puzzle Dimension и которыми она дышит. Конечно, успешное их прохождение остаётся лишь вопросом времени, благо никаких пенальти игрой не предусмотрено, но время это будет тем меньше, чем серьёзнее Вы подойдёте к очередному уровню.

В плане дополнительного контента игра насыщенностью, к сожалению, не блещет. Kula World мог похвастаться и бонусными этапами, и секретными (порой настолько секретными, что в не каждом релизе игры до них реально добраться без читов), и режимами дополнительными, и возможностью посоревноваться на скорость и качество прохождения с другом, и мега-сложным режимом, открывающимся после прохождения всех уровней. Puzzle Dimension в свою очередь не припас ни одного козыря, способного увлечь не на одно прохождение… Но нет, один всё-таки припас. Помимо сбора подсолнухов, в игре можно заниматься ещё депикселизацией окружающего мира. Хотя, правильнее бы звучало «девокселизацией», поскольку уровни изначально состоят из объёмных пикселей, но разработчикам виднее. Процесс депикселизации довольно прост и незатейлив — геройский мяч катается по уровню и обращает в красивое 3D всё вокруг себя в радиусе одной клетки, включая диагонали. Таким образом Вы должны прощупать весь уровень, чтобы он преобразился целиком. Проблема кроется в том, что сбор подсолнухов далеко не всегда подразумевает прохождение героем по каждой клетке очередного этапа, из-за чего приходится осознанно усложнять самому себе маршрут. А учитывая, сколько всякой гадости и мерзости не даёт нормально выполнить даже основную миссию по сбору подсолнухов, опциональную депикселизацию вполне можно причислить к форме мастеринга игры. Тем более, единственная награда, которую Вы получите за успешное преображение всего мира Puzzle Dimension, является банальной ачивкой в сервисе цифровой дистрибуции… В общем, обычная самоцель для тех, кому игра очень понравилась.

imageimageimageimage

Да, практической пользы от депикселизации никакой, зато эстетической… Не став привязывать этот гиммик ни к чему сугубо геймплейному, разработчики пошли другим путём и связали его с… музыкой. Теперь самое время поговорить о саундтреке Puzzle Dimension! Разумеется, от игры, не только наследующей традиции Kula World в самом лучшем смысле того слова, но и разрабатываемой одним из её ключевых создателей, я не мог не надеяться на возвращение в качестве игровых композиторов группы Twice a Man. Увы, этого не произошло, и композиторское сиденье занял тогдашний новичок в игровой индустрии Йонас Хеллберг. Свою работу он выполнил хорошо, однако я вынужден признать, что ожидания мои не совсем оправдались. Вместо густой и потусторонней музыки, коей был известен Kula World, предстоит слушать теперь воздушно лёгкие и, пожалуй, достаточно рядовые мелодии. «Но как всё это состыковывается с депикселизацией?» — спросите Вы. Всё просто. Звуковой фон на этапах изначально стилизован под чиптюн, и, по мере преображения уровня, музыка будет постепенно терять свою писклявость и обогащаться новыми инструментами. Причём процесс будет проходить не рывками, а плавно, т.ч. за игровым процессом Вы рискуете даже не заметить подмены, но стоит проиграть — резкий возврат музыки к первозданному звучанию остро ударит по ушам.

Deja Vu (Retro Version)
Deja Vu
Mixtune
Kula (Bonus Track)

Другая приятная особенность саундтрека Puzzle Dimension — его можно не просто скачать бесплатно, но и сделать это на абсолютно законных основаниях! Спасибо за это сайту bandcamp.com, на котором Doctor Entertainment и разместили игровую музыку. Вот ссылка на сам саундтрек. Распространяется он по схеме «сколько заплатишь — за столько и получишь», потому достаточно просто нарисовать нуль в предлагаемой цене и сразу перейти к скачиванию.

Что можно сказать в итоге… В меру хорошая головоломка, которая с целью разнообразить геймплей выкрутила собственную механику по упора, создав в рамках общей идеи впечатляющее количество различных ситуаций, однако приятных мелочей в ней стало поменьше. В любом случае, пройти её от корки до корки окажется далеко не так просто, как может показаться на основе первых… пятидесяти уровней, благо к определённому моменту игра перестаёт сюсюкаться с игроком, потому если хочется бросить своему мозгу вызов — Puzzle Dimension окажется отличным подспорьем для этого.

Реализация — 9 (Хороший сборник пространственных головоломок. Игра очень долго разгоняется, но под конец начинает извергать из себя испытания, способные вызвать затруднения на грани с фрустрацией.)

Музыка — 8 (Приятный и мелодичный саундтрек, меняющий собственную аранжировку в реальном времени, реагируя на активность игрока.)

Сюжет — n/a (Стальной шар катается по платформам, собирает подсолнухи и распикселизовывает запикселизованное. Даже не знаю, о каком сюжете тут может идти речь…)

Личное мнение — 9 (После Kula World мне определённо не хватало некоторых элементов, свойственных этой старенькой игре, однако сама по себе она оказалась очень хороша.)

Автор Channard 19 мая 2020, 16:42 (989 просмотров)
Комментарии

20200520144340_0a483f73.png

+40

Krasnodalev,  озвучено актёрами.

20200520150731_e7af971a.jpg